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Sonda Cassini: Saturno il Gran Finale

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fonte: astronomianews

Saturno il Gran Finale

La sonda “Cassini” sta per concludere gloriosamente la sua missione intorno a Saturno iniziata vent’anni fa con il lancio da Cape Canaveral il 15 ottobre 1997. Oggi la navicella della Nasa (ma anche dell’Esa, che fornì il lander “Huygens” sceso con successo sul satellite Titano) affronta la ripresa di una nuova sequenza di immagini di Saturno, Titano, Encelado e la piccola luna “Peggy”, e un’ultima raccolta di dati con tutti i suoi 8 strumenti. Il 15 settembre si tufferà nell’atmosfera di Saturno e questo sarà il suo estremo contributo alla scienza. L’ultimo contatto radio è previsto alle ore 13:54 ora italiana. Il segnale impiega 83 minuti a coprire la distanza di 1,4 miliardi di chilometri che attualmente separa la Terra da Saturno. Sotto è indicato il link per seguire in diretta questo evento storico per tutti quelli che si interessano all’esplorazione dello spazio.

Il “Gran finale”, come è chiamato dagli stessi addetti ai lavori, è già iniziato l’11 settembre con un flyby di Titano che ha dato a “Cassini” la decisiva spinta gravitazionale necessaria per indirizzarla verso Saturno. Ciò che la attende sarà un’acrobazia rischiosa per l’estremo avvicinamento ai piccoli corpi ghiacciati che costituiscono gli anelli del grande pianeta gassoso.

Un ultimo dato, non scientifico ma di grande significato: in totale 27 paesi hanno collaborato alla missione Cassini. Lo spazio è anche dialogo, incontro, collaborazione tra i popoli all’insegna di un ideale di conoscenza. Questa lezione “politica” è un’altra eredità di “Cassini”, forse la più importante.

Il link alla diretta in streaming e ad altre informazioni:

//saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/overview/

//saturn.jpl.nasa.gov/resources/7758/

//sci.esa.int/cassini-huygens/59476-celebrating-europe-s-science-highlights-with-cassini/

 

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